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Macho alfa: ¿Es mito o verdad?

Escrito por el 20 julio 2023

Macho alfa: ¿Es mito o verdad?

Muchos afirman que ser el hombre más fuerte y agresivo lleva a la cúspide de la jerarquía.

Se dice que el alfa es quien se queda con todas las mujeres y que tiene muchas ventajas.

Pero, ¿y si todo se tratara de un mito?

Macho alfa: Historia del concepto

El etólogo Rudolf Schenkel, de la Universidad de Basilia, en Suiza, inventó el término en 1947, siendo popularizado en los años 70 en un libro del biólogo estadounidense Lucyan David Mech.

La idea le vino a Schenkel tras observar manadas de lobos grises. Percibió que un par de estos cánidos dirigían a los demás y que solo ellos se apareaban.

Los machos luchaban por ocupar el puesto del líder, del alfa, del primero.

El asunto curioso es que el investigador más que a un macho había descrito a un macho y una hembra: la pareja alfa.

Y como un error no se había fijado en que se trataba de los padres de los demás lobos.

Es decir, que las manadas constituían una familia.

En la vida silvestre no había peleas por el control. Simplemente, un lobo se separaba a veces de la manada para buscar pareja y formar otra familia.

Las peleas se suscitaban con lobos en cautiverio, con animales que no estaban emparentados.

Cuando Mech corrigió el error ya todo el mundo hablaba de machos alfa para justificar diversas conductas, comenzando por la infidelidad.

Macho alfa: Además de los lobos, otras especies

El psicólogo clínico canadiense Jordan Peterson usó como ejemplo las langostas.

Después de contender por dominancia las ganadoras segregan serotonina, lo que las hace expandirse; y las derrotadas pierden tal neurotransmisor, lo que las lleva a encogerse.

La serotonina tiene efectos similares en los humanos.

El problema es que Peterson afirmó que las jerarquías, la lucha por el poder y la desigualdad son necesarias para las sociedades humanas.

Pero, ¿por qué poner como ejemplo a las langostas y no a las mantis? En el caso de ese insecto las hembras se comen a los machos.

¿O a los hámsteres, que devoran a sus crías cuando se estresan demasiado?

Es cierto que las especies animales tienen modos de organización que contemplan jerarquías.

Los clanes de los chimpancés tienen machos alfa; suele haber despliegues de poder de su parte y de sumisión de los subordinados.

Macho alfa: No solo por fuerte sino por suave

Pero también es verdad que el macho alfa no siempre es el más fuerte y agresivo, sino que a veces es el que más acicala a los demás o que más regala comida.

Puede compartir posiciones de poder con otros congéneres, machos o hembras.


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